美巡赛的亚洲雄心 从中国到马来西亚再到韩国日本

翻开2012年的美巡赛日程,你能发现什么?伍兹依旧是湾丘和缪菲尔德山庄的王者,DJ维持着每年至少一冠的势头。那...


.韩国球员崔京周赢得2011年球员锦标赛。图:Stan Badz/PGA TOUR

.韩国球员崔京周赢得2011年球员锦标赛。图:Stan Badz/PGA TOUR

  翻开2012年的美巡赛日程,你能发现什么?

  伍兹依旧是湾丘和缪菲尔德山庄的王者,DJ维持着每年至少一冠的势头。那一年的冠军榜上,有的名字已经慢慢隐退(史翠克、唐纳德),有的则刚刚显出自己的冠军相(福勒)。

  日程的后半部分,有两场在亚洲举行的比赛。整一年,除了英国公开赛,就只有这两场比赛不在美洲。尼克·沃特尼赢了一场,他在马来西亚战胜了美巡同伴佩尔特和加里古斯;伊恩·保尔特赢了另一场,在东莞观澜湖舞狮队的护送下,他捧起了世锦赛-汇丰冠军赛的奖杯。

  这一年,是这两场比赛最后一次以打着星号(非正式比赛)的身份,出现在美巡赛程中。一年后,美巡亚洲季正式成型。

  打完就给五万美元,有本事就来拿啊

  每一场美巡赛的奖金都很高——不然世界第一巡回赛这个地位是怎么来的——但在2010年,一场远离美国本土的比赛,人均奖金之高,还是让见惯了很多个零的美巡球员个个都跃跃欲试。

  只要你进入参赛阵容,并且在比赛中不因为客观原因退赛或者被取消资格,哪怕打得再差,天天骑三轮车,也有至少五万美元入账。冠军?干干净净的整数,100万美元。

  当年的联邦快递杯积分榜前25名,加上亚巡赛奖金榜前10名,再加五个赞助商名额。第一届“联昌国际银行马来西亚亚太精英赛”有着600万美元的总奖金,而参与分钱行动的,只有这40位球员。

  在吉隆坡郊外的MINES度假村,时任大马总理纳吉布为这场比赛开锣。除了以队际赛形式呈现的世界杯,和以国际PGA联盟为主体举办的世锦赛之外,这其实是美巡赛在亚洲的第一次尝试,虽然它只是一场与亚巡赛合办的非正式比赛。

  世界那么大,为什么是马来西亚?

  把时钟拨回2009、2010年。也许受到了金融海啸后遗症的影响,国际高尔夫巡回赛组织间弥漫着一股求变的气氛,好像不变就要活不下去。“变”的中心,就在大家都看着眼红的亚洲:亚巡赛和同一亚洲打得难分难解,欧巡赛的东进战略正在紧锣密鼓实施中,就连一直偏居东北亚一隅,看着与世无争的日巡赛,也开始积极地参与到亚洲大陆的赛事中。

  1995年就进入中国、后来也率先提出了“世界巡回赛”这个概念的美巡赛,会隔着太平洋坐山观虎斗?不存在的。

  在美联社记者面前,蒂姆·芬臣(时任美巡赛主席)透露出了自己构建美巡远东系列赛的想法。“我不是说一定啊,但我们很可能会在未来两三年(在亚洲)形成一个短期的系列赛。”

  得,老大又来加了一把火。中国已经有了刚刚升级为世锦赛的汇丰冠军赛,日韩两个较为成熟、自成体系的市场,外来者在短时间也没办法完美融入。马来西亚则一直是亚洲最热门的高尔夫旅游目的地之一,全国有超过200座球场,一年四季皆可打球。

  上层关系的支持也必不可少:纳吉布是高尔夫球迷,一心想要引进高水平的高尔夫赛事,借而提升大马的高尔夫水平。2009年底宣布比赛将要举行的是他,一年后在现场为比赛开锣的也是他。2010年4月,纳吉布国事访问美国一周,还专门抽了半天时间出来,与飞来华盛顿的芬臣见面。

  “联昌国际银行精英赛是我们与美巡赛长期合作关系的第一步。我们希望通过与全球领先的美巡赛的合作,将马来西亚职业高尔夫的水平和高尔夫本身提升到一个新的高度。”这段话被写进了大马政府发布的国事访问新闻稿里。

  美巡赛则一箭双雕:在马来西亚办赛,既能立足东南亚市场,辐射整个亚洲,为远东挥杆赛(也就是现在的亚洲挥杆赛)增添一枚砝码,又能借机探寻芬臣的另外一个想法:把TPC网络扩展到美洲之外。

  哪个TPC?就是TPC锯齿草那个TPC咯!

  TPC(Tournament Players Club,巡回赛球员俱乐部)是美巡赛拥有、管理的一个球场连锁品牌,主打“提供终极的美巡赛事球场体验,服务、设施皆满足职业高尔夫之最高标准”。最著名的TPC球场,就是美巡赛的总部所在地,TPC锯齿草俱乐部。

  在2016年以前,所有的32家TPC俱乐部全在美洲,其中30家在美国本土。也难怪有着世界梦的芬臣,想要把这个大IP推向海外。日本和韩国的球场不少,但一年至少有四分之一的时间没办法打球。赤道附近的马来西亚,从哪个角度来看,都是TPC在亚洲首秀的最好立足之地。

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